TERUG NAAR OVERZICHT
21 Jul 2022
21 Jul 2022

Een organisatie uitbouwen waarin innovatie primeert

Technologische ontwikkelingen en innovatie maken deel uit van het dagelijkse leven bij Punch Powertrain. De uitvindingen en patenten van Punch Powertrain vormen belangrijke differentiatoren voor klanten. Daarom vormen ze ook de kers op de taart voor de harde inspanningen van de afdeling onderzoek en ontwikkeling. De voorbije jaren werkte het bedrijf aan een omgeving waarin innovatie wordt omarmd. Pascal Van Troost, Global Intellectual Property Leader bij Punch Powertrain, legt uit hoe het bedrijf hierin is geslaagd. Van uitwisseling onder experts tot diners met uitvinders ...

Een van de grootste successen van Punch Powertrain is zijn unieke benadering van de transmissie met dubbele koppeling. Transmissies met een dubbele koppeling zijn uiteraard niet nieuw. Vele gevestigde bedrijven maken er al tientallen jaren gebruik van. Toch kwam Punch Powertrain met een revolutionaire nieuwe benadering.

De ingenieurs van Punch Powertrain koppelden een planetair tandwiel aan een van de koppelingen, wat resulteert in een mechanische ‘pre-reductie’ vóór de bestaande overbrengingsverhoudingen in de versnellingsbak. Hierdoor is het systeem niet alleen compacter en lichter, maar gebruikt het ook minder tandwielen. Het volledige systeem, DT1 en DT2 genaamd, omvat in totaal meer dan 45 patenten.

Een bedrijf zoals Punch Powertrain focust enorm op innovatie. Het onderscheidt zich op de markt dankzij interne technologische expertise. Logisch dus dat dit een belangrijk aandachtspunt voor de hele organisatie is.

Opleiden en belonen

Punch Powertrain doet forse investeringen om een bedrijfsomgeving te creëren waarin innovatie wordt aangemoedigd en beschermd door verschillende benaderingen. "Onze medewerkers opleiden is één van onze benaderingen", zo zegt Van Troost. "We willen ze bewustmaken van wat intellectueel eigendom precies inhoudt en hoe je vanuit dit perspectief naar je eigen product kan kijken. Ons bedrijf heeft veel ingenieurs. Hun belangrijkste taak is om problemen op te lossen. Elke oplossing van een probleem kan tot een nieuwe uitvinding, of zelfs een patent, leiden. Maar toch denken ze niet altijd op deze manier over hun werk."

Bovendien hecht het bedrijf belang aan het belonen van vindingrijkheid. "Enkele jaren geleden introduceerden we een beloning voor uitvinders en een waarderingsprogramma", aldus Van Troost. "Het komt erop neer dat we uitvinders belonen. Ontwikkel je een patent, dan word je hiervoor beloond. Ook organiseren we elk jaar een diner voor uitvinders waarbij zij in het middelpunt van de belangstelling staan."

Diverse expertises in flexibele teams integreren

Punch Powertrain onderscheidt zich niet alleen door zijn bedrijfsbeleid als innovator. Verspreid over de verschillende vestigingen beschikt het bedrijf over een brede waaier aan expertise in diverse transmissie-/aandrijvingssubsystemen, maar ook in de verschillende stappen van het ontwikkelingsproces. Door deze kennis en vaardigheden naadloos te integreren, slaagt het bedrijf erin om zijn geavanceerde systemen nog verder te optimaliseren, terwijl de ontwikkelingsduur en -kosten dalen.

Zo heeft de vestiging van Punch Powertrain in Frankrijk bijvoorbeeld een doorgedreven expertise in omvormers. Ze werkt op dit gebied zelfs samen met de Formule 1 en E. Ook produceren ze hier ultramoderne testbanken. Ze werken voor projecten vaak samen met andere vestigingen, zoals die in Eindhoven. Daar hebben ze een diepgaande kennis van DCT-transmissies. Zo kunnen ze hun expertise met elkaar delen en een geoptimaliseerde hybride DCT-oplossing aanbieden.

"Teams op verschillende locaties met verschillende expertisegebieden werken intensief samen", zegt Van Troost. "Kennis wordt voortdurend gedeeld. Integratie is heel belangrijk in onze bedrijfswerking, en dit bevordert innovatie." Op de verschillende sites worden dezelfde software en processen toegepast. De teams bestaan vaak uit experts van verschillende vestigingen. Hierdoor kunnen teams en projecten voordeel halen uit de doorgedreven expertise in elk subsysteem, terwijl ze in een vlakke en flexibele organisatiestructuur werken.

"De hele ontwikkelingscyclus vindt volledig intern plaats, van de vroege ontwerpfasen tot de naverkoop", besluit Van Troost. "Door onze expertise in alle subsystemen te combineren, zoals design, maar ook tests en productie, kunnen we een volledig geoptimaliseerde oplossing aan onze klanten aanbieden en flexibeler inspelen op hun specifieke behoeften."